凯文.凯利:物联网够聪明才能大爆发

位置:主页 > U家生活 >凯文.凯利:物联网够聪明才能大爆发 > 时间:2020-06-19 浏览:324次 点赞:538条
凯文.凯利:物联网够聪明才能大爆发 二十一世纪第二个十年,物联网可能是最具名气,但也最具争议的科技趋势,就在台湾大张旗鼓,组成物联网国家队同时,这个号称能带来上兆经济规模的概念,能成真吗?台湾的破口又在哪?
 

说到「物联网」(Internet of Things, IoT)的应用几乎无所不在,商机更是数以兆计。不论是分析路况、自动搜寻停车位的自动驾驶车,能控制光量与溼度的智慧农田,都有物联网的影子。

知名管理谘询公司麦肯锡预测,在二○二五年前全球物联网可望带动十五兆美元(约四百五十兆台币,相当于台湾GDP的二十六倍)以上的产值。世界各国或是各大企业无不前仆后继,唯恐错失新一波经济成长契机。

然而,儘管无数专家、报告背书,但在它改变人类生活前,泡沫似乎已悄悄浮现。
以智慧手环声名大噪的美国穿戴装置品牌Fitbit,被视为物联网的代表性新创。但是,Fitbit今年第一季的出货量只有二百九十万个,比去年同期大幅下滑了三五%,股价更从二○一五年的四十七美元,如今不到六美元。

「就目前而言,(物联网的潜力)至少要二十五年才能实现」,在访问的一开始,凯文.凯利(Kevin Kelly)就提出极具震撼力的预测:「物联网就像是很棒的机器,但我们不知道如何『启动』它们。」

让物联网「认知化」,比将装置连上网路更重要

人们暱称「KK」的凯文.凯利,不仅是知名科技期刊《连线》(Wired)的创刊主编,更是过去二十年来科技趋势最重要的报导者与参与者,物联网当然也不例外。早在一九九四年,「KK」的第二本书《失控》(Out of Control)就已经将「物联网」的概念纳入其中,成为最早提出物联网概念的作者之一。

然而,就在物联网如日中天的二○一七年,凯利却用不一样的角度来看这个「被炒烂」的概念。「长期而言,物联网的趋势是必然发生的,是我们的社会终将达到的境界」,凯利说:「例如交通工具的互联,这个确实是重大进展,所有的交通载具都将连结在一起,而且在未来十年内就会发生。」

「你可以说这个是物联网,但这仅仅只是开始而已」,显然,这位科技趋势大师心目中的「物联网」远远不止如此,「包括连结的方式、物联网的角色——甚至进行的方式,以及背后的商业模式,似乎也还看不到。」

究竟,现在的物联网少了什幺?背后还有什幺更巨大的商机,尚未浮现?

「我心目中的物联网,涵盖所有物品(everything),鞋子、衣服的一角、包裹,都应该以某种方式连结在一起。」凯利的眼中,现在的物联网不仅不够普及,还不够聪明,「物联网不能只是连接,更要让装置更聪明,性能更强大」,「如何让物联网『认知化』,比起将装置连上网路要来得更重要。」

「大数据」企业称霸今日,未来拥少量资料也可能出头

认知化(cognifying)是凯利在他最新着作《必然》(The Inevitable)中,十二个未来概念其中之一。简而言之,就是透过人工智慧(AI),让物联网中的装置不仅传送与接受指令,更能透过使用累积的大量资料,计算出最适化与客製化的使用方式。也就是说,凯利认为,让装置不论大小,都能连上网路与AI,增加使用效率,正是物联网改头换面的关键。

事实上,这种物联网与AI的科技结合,已经进入实际运用的阶段。除了自驾车与车联网之外,智能农业(smart agriculture)也已经加入行列,「透过感应器,每株作物状况都能与云端及AI连结,并提供个别不同的水量、施肥与光照等照顾方式」,凯利表示,「如果可以普及,这可能将终结现有的农业种植方式。」

不过人工智慧的影响可能远不止于此,它将颠覆的不仅是既有的生产模式,你我熟知的科技巨擘,如谷歌、苹果、亚马逊,可能都无法招架。

事实上,二○一二年凯利受《今周刊》邀请来台演说时,就曾公开预测:「科技厂称霸的时间越来越短,挑战者越来越多,五年后,苹果、谷歌都不会像今日一样,稳坐龙头地位。」如今,在距离当时五年后的二○一七年,凯利如何看自己的预言?

「现在这些大公司有一个共同挑战,那就是大数据(Big Data),事实上,现在大多数的科技巨擘,都是大数据公司——谷歌、百度、腾讯,而这也是它们之所以成为人工智慧发展领先者的原因,那就是大量的数据。」凯利解释,「因为以当前的技术而言,你要训练人工智慧,需要大量人类行为与决策範例,这与人类不同,一个小孩只需要几个範例就能学习,不需要到数百万个。」

虽然这些科技巨人已经开始巩固自己的优势,但在凯利眼中,它们并非坚不可摧,「颠覆现在的科技世界需要多久?也许在未来数年,会有一家很年轻的公司,能够发现只需要少量资料的AI,不用向这些大公司蒐集大量资料,也能训练AI 。」他提出一个有点疯狂的点子,「到那个时候,可能就连谷歌、百度这样的大公司都招架不住。」

儘管人工智慧的能耐让人充满想像,然而,凯利的这「愿望」,恐怕并没有那幺容易实现。事实上,目前成熟的物联网应用,例如交通工具、家电或是製造装置,大多着重在大型的装置上。原因就在于,不论是连结网路、传送资料,小型装置在电源供应上的难度,均高于大型装置。

凯文.凯利:物联网够聪明才能大爆发

结合AI与IoT,智慧农业能做到「一对一」的照顾。

看好台湾科技实力,有条件发展为全球医疗中心

「愈小的装置,就愈难提供足够的电量,让它可以连结网路以及认知化。」凯利再次强调,「唯有让所有装置连结上网路,真正的物联网才有可能实现。」

在物联网、AI、大数据彼此交错之间,不断迸发的科技趋势,台湾的突破点在哪?
「当人们谈到科技这个词时,往往只想到全新的事物,但其实科技也是旧玩意,看看你的房间,所使用的科技,大多是旧玩意。」凯利认为,要将科技转换为经济效益,并非一味地追求新颖,而是根据个别国家或企业的经济形态,来发挥优势或弥补劣势,「经济也有同样的问题,事实上科技对于经济的改变幅度并不大,最新颖的科技,不一定是最重要的。」

凯利认为,台湾在世界几个未来经济领域中,很有机会占有一席之地。「我可以想像,台湾很有条件成为全球或亚洲的医疗科技中心。」曾经数次来台的凯利断言,「台湾可以发展下个世代等级的医疗技术,包括手术机器人、基因医疗或是药学,这些都是台湾能够吸引国外兴趣的核心能力。」